ГлавнаяОбществоЖизнь

Основатели Skype подали иск против eBay

Основатели Skype подали новый иск против нынешнего владельца сервиса интернет-телефонии, компании eBay в окружной суд северной Калифорнии. В качестве ответчиков заявлен также пул инвесторов, недавно договорившихся с eBay о покупке Skype. Об этом пишет The New York Times.

Никлас Ценстрем и Янус Фриис требуют судебного запрета деятельности Skype, возмещения ущерба за нарушение авторских прав и возврата доходов, полученных Skype от нелицензионного использования пиринговой технологии Global Index, лежащей в основе сервиса. В иске говорится, что сумма ущерба ежедневно увеличивается на 75 миллионов долларов. По мнению основателей Skype, новые инвесторы знают о нарушении авторских прав, поэтому тоже должны отвечать в суде.

В качестве ответчика назван также Майк Волпи. Он работал на должности исполнительного директора в принадлежащей Ценстрему и Фриису компании Joost. Волпи перешел работать в фонд Index Ventures в июле 2009 года. Но он оставался председателем совета директоров Joost, пока не был смещен с этой позиции решением акционеров. Joost объявила, что начнет расследование деятельности Волпи во время его работы в компании.

Ценстрем и Фриис в 2005 году продали созданный ими сервис Skype интернет-аукциону eBay за сумму в 3,1 миллиарда долларов. Также eBay получил лицензию на использование ключевой для сервиса пиринговой технологии Global Index. Права на технологию остались за принадлежащей Ценстрему и Фриису компанией Joltid.

Интернет-аукцион планировал интегрировать сервис Skype в свой основной бизнес, но ему это не удалось. В 2009 году eBay объявил о планах вывести Skype на биржу, ожидая выручить за компанию около двух миллиардов долларов. Ценстрем и Фриис вели переговоры о выкупе сервиса, но не смогли договориться с eBay. В марте 2009 года Joltid отозвала лицензию на технологию Global Index, обвинив eBay в неавторизованном изменении кода и передаче его другим компаниям. Joltid требует от eBay полностью прекратить использование технологии, даже если это приведет к закрытию Skype. Судебные слушания по этому вопросу состоятся в британском суде в следующем году.

1 сентября eBay объявил о продаже 65 процентов акций Skype группе инвесторов (Silver Lake, Index Ventures, Andreessen Horowitz и управляющая компания пенсионного фонда Канады) за 1,9 миллиарда долларов. Сделка должна состояться до конца года.

Ценстрем и Фриис в юридических кругах получили репутацию сутяжников, пишет The New York Times. Еще до принятия решения о покупке венчурные инвесторы наняли частных детективов для изучения манеры ведения бизнеса основателей Skype. В длинном отчете, кроме всего прочего, упоминается их склонность к судебным искам.