ГлавнаяОбществоЖизнь

Термиты научились узнавать врагов по звуку жевания

Термиты способны узнавать о приближении конкурирующих видов по звуку, который насекомые издают при пережевывании древесины. Работа исследователей появилась в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Термиты - это растительноядные насекомые, имеющие развитую социальную организацию (хотя они считаются самыми примитивными из общественных насекомых). Некоторые виды термитов враждуют между собой и борются с врагами вплоть до полного уничтожения. При этом конкурирующие виды могут обитать внутри одного дерева. Стесненные жилищные условия вынуждают термитов внимательно отслеживать приближения врагов.

Авторы новой работы изучали взаимодействие между двумя видами термитов - Cryptotermes secundus и Coptotermes acinaciformis. C. acinaciformis отличаются значительной агрессивностью, поэтому защищаться приходится в основном C. secundus. Наблюдая за колониями двух видов термитов, исследователи заключили, что C. secundus способны отличать звуки, издаваемые при пережевывании пищи представителями своего вида, от звуков, производимых чужаками.

Внутри дерева акустические волны могут распространяться на большие расстояния, поэтому C. secundus узнают о появлении врагов заблаговременно. Чтобы проверить свою гипотезу, ученые дали прослушать термитам аудиозапись жевания другого вида. Насекомые реагировали на звуки так же, как и на появление врагов.

Тонкий слух является не единственной удивительной особенностью термитов. В конце прошлого года группа биологов опубликовала доказательства того, что термиты обладают самым быстрым естественным оружием на Земле.