ГлавнаяОбществоЖизнь

Астрономы не поделили небо с ВВС США

Новые правила, принятые ВВС США, существенно осложняют работу астрономов и грозят сделать невозможными наблюдения многих важных краткосрочных или происходящих внезапно событий. Обращение ученых, в котором они излагают свои претензии, опубликовано на сайте Ассоциации университетов по проведению исследований в области астрономии (Association of Universities for Research in Astronomy)

Введенные военными ограничениями касаются лазеров, которые используются астрономами для определения атмосферных возмущений и калибровки оптики перед проведением измерений. Излучение разогревает атомы натрия в атмосфере на высоте около 90 километров. Ориентируясь на некоторые параметры их свечения, которые зависят от характеристик атмосферы, астрономы настраивают оптику телескопов так, чтобы минимизировать помехи при получении изображений.

Посылаемые обсерваториями лазерные лучи могут повредить оптические приборы спутников, обращающихся вокруг Земли. Чтобы обезопасить свои спутники, ВВС США достаточно давно ввели ограничения на время наблюдений. Однако около двух лет назад военные ужесточили свои требования, существенно сократив временные периоды, в которые возможны наблюдения. Для получения разрешения на использование лазера в "неурочное" время, астрономам необходимо обращаться за разрешением к военным. На выдачу соответствующего документа требуется три дня.

Новые правила существенно затрудняют наблюдения таких событий, как, например, вспышки сверхновых или гамма-всплески. Эти явления происходят внезапно и длятся очень недолго (продолжительность гамма-всплесков составляет от нескольких миллисекунд до нескольких минут).

Помимо астрономических наблюдений военные правила США не позволяют американцам возить космических туристов на своих кораблях, в том числе, и созданных частными компаниями.